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El cambio climático traerá insectos más hambrientos y pérdidas en los cultivos

El cambio climático aumentará la actividad de los insectos que, a su vez, provocará que la tasa de pérdida de cultivos se acelere, según el estudio que publicó esta semana un grupo de científicos estadounidense en la revista especializada Science.

Fuente: Agencia EFE | 31 de agosto de 2018.

De acuerdo a los cálculos del equipo de la Universidad de Washington, el incremento de este tipo de animales aumentará las pérdidas mundiales de arroz, maíz y trigo entre un 10 y un 25 por ciento por cada grado centígrado que suban las temperaturas superficiales medias mundiales.
En esa hipotética conjetura, un incremento de dos grados centígrados en las temperaturas de la superficie suscitaría pérdidas en estos tres cultivos de 213 millones de toneladas cada año. En la actualidad las plagas se consumen el 20 por ciento de todo lo que cultivan los seres humanos.
El Acuerdo de París prevé que los países hagan todo lo posible para limitar el aumento de la temperatura media global por debajo de los dos grados. Sin embargo, estamos lejos de alcanzar ese logro.
"Las temperaturas más cálidas aumentan exponencialmente las tasas metabólicas de los insectos y, con la excepción de los trópicos, las temperaturas más cálidas incrementarán las tasas de reproducción de los insectos: tienes más insectos y están comiendo más", ilustró el autor principal, Curtis Deutsch, de la Universidad de Washington.

Otros efectos

Además, los investigadores consideraron que los impactos del calentamiento global en las plagas de insectos agravarán los problemas de inseguridad alimentaria.
También aumentarán los daños ambientales de la agricultura en todo el mundo, entre otros puntos, porque se utilizarán más agroquímicos.
El equipo señaló en sus conclusiones que los agricultores y los gobiernos podrían tratar de disminuir el impacto del aumento del metabolismo de los insectos, cambiando de lugar de cultivo o intentando reproducir cultivos resistentes a los insectos.
"Espero que nuestros resultados demuestren la importancia de recolectar más datos sobre cómo las plagas afectarán los cultivos en un mundo en calentamiento", aseguró Deutsch.
Y agregó: "Colectivamente, nuestra elección ahora no es si permitiremos o no el calentamiento, sino cuánto calentamiento estamos dispuestos a tolerar".

Efecto positivo

Sin embargo, otros expertos creen que el daño quizás no sea tan grave como estima este trabajo.
Hay insectos que benefician a los cultivos, los cuales también podrían prosperar en un clima más cálido.
Se trata de aquellos que ayudan a la polinización de las plantas y otros que funcionan como depredadores de los insectos que son plagas.
Claudio Jose Minoldo

Claudio Jose Minoldo

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