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Maltrato en la vejez: lo que hay que saber

Por: Adriana Felici (Periodista, directora sección En Familia)

El maltrato hacia una persona mayor puede adoptar diversas
formas: físico, psíquico, emocional o sexual; abuso de confianza en cuestiones económicas; o negligencia -intencional o no- en su atención. También puede haber maltrato estructural: deshumanización del trato en oficinas gubernamentales y sistemas de atención médica; discriminación y marginalización de la seguridad y bienestar social; etc. Con motivo del Día Mundial de Toma de Conciencia del Abuso y Maltrato en la Vejez (el pasado 15 de junio), la Municipalidad de Jesús María, a través del Área de Adultos Mayores a cargo del Dr. Martín Tauro, organizó capacitaciones referidas al tema. El geriatra Dr. Marcelo Lázaro abordó el tema “Envejecimiento Activo y Saludable”, y la gerontóloga Lic. Cristina Denler disertó sobre “Prevención de Abuso, Discriminación y Maltrato en la Vejez”.
El Dr. Tauro apunta que las estadísticas sobre el maltrato en la vejez (mundialmente, entre el 4% y 6% de personas mayores, según la ONU) son en realidad datos alejados de la realidad porque la mayoría de los adultos mayores que lo sufren no lo denuncian: “Esto obedece a diversas razones: proteger a sus cuidadores, no aceptar que son maltratados; temer represalias por ser el único familiar con que cuentan; creer que es temporal; desconocer a qué autoridad dirigirse; o porque su condición física o cognitiva no le permiten realizar una denuncia” .
El maltrato puede presentarse en cualquier nivel sociocultural o entorno (casa, vecindario, instituciones), y generalmente se sufren dos o más tipos. Los más vulnerables son: mujeres; a edades muy avanzadas; cuando existe deterioro de salud y/o discapacidad; dependencia emocional, depresión, baja autoestima, demencia y/o aislamiento social.

¿Qué puede hacer el adulto mayor?

  • Buscar apoyo en su entorno: familiares, vecinos, amigos.
  • Pedir orientación a profesionales especializados en violencia. 
  • Ubicar adónde ir en caso de necesitar dejar su casa. 
  • Disponer de números telefónicos de ayuda: policía/atención médica. Recabar información por si necesita hacer una denuncia.
  • Pedir a un vecino que llame a la policía o a un familiar si advierte algún incidente violento.
  • Tener listos documentos, ropa y dinero por si debe dejar la casa. 
  • Buscar apoyo psicoterapéutico, y orientación con médicos, trabajadoras sociales o abogados. 
  • Involucrarse en un programa de envejecimiento activo que implique cuidar su salud y sus aspectos emocionales y cognitivos. Realizar actividades físicas y recreativas para favorecer su integración social.
  • Mejorar su auto-cuidado: una persona física, emocional y económicamente independiente tiene menor riesgo de maltrato.

Indicadores de negligencia en el cuidado de ancianos: 

  • Mala nutrición. 
  • Falta de cuidado personal externo o en la vestimenta; ropa inadecuada a la temperatura; mala higiene en la vivienda.
  • Falta de anteojos o prótesis dentales cuando las necesita. 
  • Intoxicación medicamentosa. 
  • Contracturas por falta de movilidad; caídas frecuentes, lesiones cutáneas inexplicables, fracturas múltiples. 
  • Signos de sospecha: cambios de médico frecuentes; miedo al cuidador; negación de la lesión. 

Es víctima de maltrato si: 

  • Recibió lesiones producidas por alguien cercano. 
  • Es obligado a permanecer encerrado en casa. 
  • Deja de realizar actividades placenteras por miedo a alguien. 
  • Siente que nadie lo quiere a su alrededor.  
  • Es menospreciado, insultado u objeto de burla por sus sentimientos o creencias. 
  • Recibe comentarios de que causa “problemas”.  
  • Es obligado a realizar, oír o ver actos sexuales. 
  • No es apoyado en sus necesidades básicas u olvidan proporcionarle sus medicamentos. 
  • Se siente triste y solo la mayor parte del tiempo. 
  • Otra persona maneja su dinero y él no sabe en qué se gasta.  
  • Lo obligaron a ceder sus posesiones. 

Todos somos responsables: si advertimos maltrato hacia un adulto mayor debemos denunciarlo.

Acciones desde la Municipalidad
El área de adultos mayores de la Subsecretaría de Salud de la Municipalidad de Jesús María trabaja desde hace 2 años en el Programa Integral para el Adulto Mayor (PIAM) que aborda distintas aristas y problemáticas concernientes a la vejez. El municipio cuenta con un equipo técnico multidisciplinario conformado por médicos, asistente social, nutricionista, enfermero y fisioterapeuta. Además de hacer hincapié en la necesidad de trabajar de cerca con todos los actores vinculados a ancianos (cuidadores, enfermeros, dueños de geriátricos, familiares), se busca instalar en la sociedad la importancia de respetar sus derechos y darles buenos tratos, así como fortalecer la imagen positiva de la vejez, actualmente desvalorizada. Ejes de trabajo:
Capacitación: Gestión del Municipio ante ministerios nacionales y provinciales para capacitar a la comunidad en distintas temáticas.
Geriátricos privados: Control sistemático mediante inspecciones.
Geriátrico municipal: abordaje psico bio social, absorbiendo a los adultos mayores más vulnerables.
Oficina de vejez: asesoramiento sobre geriatrización, boleto gratuito, denuncias de abuso y malos tratos, etc. Esta oficina funciona en el geriátrico municipal, Chubut esquina Ushuaia, martes y jueves de 7 a 14, Tel. 443792.
Claudio Jose Minoldo

Claudio Jose Minoldo

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