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¿Pueden las granjas urbanas alimentar a un mundo hambriento?

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Fuente: 04 de junio 2013 | BBC

Habrá miles de millones de personas con hambre en el 2050. Plantar nuestra comida en granjas verticales o con radicales sistemas de iluminación puede ser clave para asegurar que tengamos suficiente para comer.­­­

¿Qué hay de cenar? ¿Qué comeremos? Dentro de pocas décadas, la segunda pregunta puede llegar a ser apremiante. La conciencia de la humanidad acerca de nuestro suministro de alimentos se ha visto acrecentada por las fallas masivas de cosechas debido a las inundaciones del milenio, sequías prolongadas, y numerosos brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos causadas por microbios como la salmonella, E. coli cepa 0157, toxoplasma y listeria. Ahora los consumidores de todo el mundo exigen saber de dónde provienen sus alimentos y cómo se producen.
Como si eso no fuera suficiente para mantenernos despiertos a todas horas de la noche, los problemas más grandes se ciernen en el futuro cercano ya que nuestra población sigue creciendo, poniendo mayor presión sobre las industrias agrícolas del mundo para satisfacer la demanda. Como especie, tenemos que saber si la agricultura moderna sera sostenible y compatible con el resto del mundo natural, o es la causa de daños irreparables al medio ambiente que a la larga a su vez transformaran los graves problemas de hoy en día en una crisis alimentaria de proporciones épicas en el en un futuro próximo?
Para responder a algunas de estas preguntas, es importante recordar cómo las cosas llegaron a este nivel, para empezar. En el comienzo de la era moderna de la humanidad, hace alrededor de 10.000 años, la mayoría de nuestras primeras ciudades estaban situadas cerca de las tierras agrícolas. Las ciudades necesitan los cultivos.
En el Medio Oriente, por ejemplo, el trigo fue cultivado con éxito hace unos 11.000 años, en la parte sur-oriental de lo que hoy es Turquía. La agricultura se extendió rápidamente por toda la región. Tenía muchas ventajas, incluyendo el hecho de que cuando la producción de trigo era superior a la demanda, su grano podría ser almacenado sin perder ningún valor nutricional. Estas primeras ciudades – Ur , Nínive , Jericó , Babilonia – quedaron establecidas junto a sus tierras de cultivo, y por un tiempo florecieron en concierto con los campos que proporcionan su sustento. Sin embargo, a pesar de la invención de la agricultura, con el tiempo todas estas ciudades cayeron en el abandono, sus murallas y edificios derruidos y en descomposición se integraron perfectamente de nuevo con los duros y áridos paisajes que les dieron origen. ¿La causa? La desertificación. Los patrones climáticos más secos causaron el fracaso de los monocultivos de los cuales dependia su civilización – un mono-cultivo dependen de una fuente constante de agua para sobrevivir. Fue la irrigación la que permitió esas grandes cantidades de trigo que se cultivaron -, pero la caída de los niveles de agua trajo a la primera revolución agrícola del Oriente Medio a su fin. Sólo Egipto sobrevivió a largo plazo, gracias al río Nilo.
Las ciudades de hoy están expuestas a un conjunto diferente de preguntas. Si las tendencias de urbanización continúan a su ritmo actual, las ciudades pueden convertirse en lugares donde cifras intolerables de personas deben tener que vivir, y que estáran obligados a vivir muy por debajo del límite de pobreza, que amenaza con abrumar a los sistemas de saneamiento y vivienda. Los alimentos y el agua potable podrían ser aún más escasos que en muchas de las ciudades en desarrollo de hoy en día.
Pero esto no tiene que suceder. La mayoría de los centros urbanos están experimentando un renacimiento de sus conexiones directas con la agricultura. En tan sólo los últimos 10 años, un creciente interés por la agricultura urbana ha ido acompañado de la creación de la comida lenta y de origen local llamado movimiento “locavore”, una base para el surgimiento de iniciativas de agricultura urbana.
Luces brillantes, gran ciudad
Se incluye en la mezcla de proyectos agrícolas exitosos basado en las ciudades, los jardines en los tejados, los invernaderos azotea (tanto de baja tecnología como hidropónicos), el conjunto de plantas por encima del suelo, el uso de terrenos baldíos para el cultivo y granjas verticales que ocupan altos edificios y almacenes abandonados. Colectivamente, estos ejemplos demuestran la validez de la producción de alimentos en la ciudad. No sólo podría ser que se llevarán a cabo de manera eficiente – como los invernaderos azotea dando un rendimiento mucho mayor que las granjas al aire libre – sino que también podrían funcionar sin la contaminación asociada con el cultivo al aire libre.
Ya tenemos granjas de interior a gran escala, tales como las granjas Eurofresh en Willcox, Arizona (318 acres (1.3 kilómetros cuadrados) invernaderos hidropónicos de una sola planta de altura), que suministran tomates frescos y pepinos, y FarmedHere en Bedford Park, Illinois, un almacén vacío de 90.000 pies cuadrados (8.360 metros cuadrados) de varios pisos de altura que se convirtió en una granja de producción de tilapia en interiores (peces de agua dulce), una variedad de verduras de hoja verde, y varios productos de valor añadido. Las granjas de interior (ambiente controlado para agricultura o CEA), sin duda, reemplazara a las iniciativas de agricultura urbana al aire libre cuando la mayor parte de las ventajas de la agricultura en ambientes protegidos se vuelven más ampliamente aceptados.
A juzgar por las tendencias actuales en el desarrollo de tecnologías avanzadas, la agricultura basada en ciudades del tipo CEA parece tener un futuro brillante, a medida que nuevas estrategias emergen permitiendo el cultivo en interiores con mayor eficiencia. Por ejemplo las luces de crecimiento, han evolucionado a partir de lámparas fluorescentes ordinarias – caras de operar – en una serie de sistemas de iluminación basadas en diodos emisores de luz (LED). Estas luces LED pueden ser adaptadas para emitir los espectros de la luz en dos longitudes de onda dominantes (rojo 680nm, 460nm azul) adaptadas para el cultivo de las plantas verdes. Los beneficios del los LED de luces de crecimiento son evidentes en comparación con otros sistemas de iluminación obsoletos: El LED cuestan menos , y producen un mayor rendimiento de la mayoría de los cultivos comerciales, tales como vegetales de hojas verdes y tomates . A principios de 2013, Phillips en los Países Bajos anunció que había inventado una luz LED con eficiencia energética 150% superior a los existentes LED de luces de crecimiento . Este nuevo desarrollo promete reducir significativamente los costos de energía que intervienen en el crecimiento de este tipo de cultivos.
Aunque las operaciones de cultivo verticales actuales han optado por especializarse en cultivos comerciales consistentes en vegetales de hojas verdes (fáciles de cultivar y muy solicitado), en un futuro próximo, los consumidores pueden pedir una mayor variedad de frutas y verduras cultivadas sin pesticidas, herbicidas y otros contaminantes químicos peligrosos. En ese momento, el cultivo vertical en edificios altos reemplazará a los invernaderos de un piso menos productivos como la fuente de todos los productos de la cosecha de la propia ciudad. Una cierta forma de agricultura vertical existe ahora en Japón, Corea, Singapur, Estados Unidos y Canadá. Están previstas nuevas granjas verticales para una serie de ciudades de los Estados Unidos ( Milwaukee , Memphis y Jackson Hole, en Wyoming ), y Linköping, Suecia .
La agricultura urbana tiene el potencial de llegar a ser tan omnipresente en nuestras ciudades que para el año 2050 puede ser capaz de ofrecer a sus ciudadanos un máximo de 50% de los alimentos que consumen. De este modo, a los ecosistemas que fueron fragmentados en favor de las tierras agrícolas podría permitirseles recuperar la mayor parte de sus funciones ecológicas.


Autor
Claudio Jose Minoldo

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